解读中国“月球远征计划”难在哪

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北京时间2019131026分,嫦娥四号月球探测器成功在月球背面南极艾特肯盆地冯·卡门撞击坑软着陆,创造了探测器首次在月球背面着陆的历史。中国官媒介绍,嫦娥四号的此次“月球远征计划”已经度过“最困难和最惊险的时刻”。

嫦娥四号探测器月球背面软着陆后降落相机拍摄的图像(图源:新华社)

中国环球网13日报道称,这是2013年嫦娥三号成功着陆月球正面之后,中国探测器再度造访月球,中国也因此成为世界上第一个在月球正面与背面均成功完成探测器软着陆的国家。

报道称,与嫦娥三号探测器在嫦娥二号探月卫星所获取的超高分辨率图像的引导下在月球正面着陆不同,嫦娥四号是在没有精确地形成像做参考的情况下踏出“全人类的在月球背面的第一步”。

此外,由于月球独特的形貌构造,嫦娥四号所去往的月球背面南极艾特肯盆地地形状况要比月球正面复杂许多。

报道称,与月球正面的“千里平畴”相比,月球背面遍布着大量的高山、撞击坑和环形山,地势十分陡峭,难以找到大片的平坦区域用于着陆

报道称,2013年嫦娥三号在软着陆于月球雨海西北部虹湾地区时,整个着陆过程所经区域地形起伏变化小,整体呈现为一个由南向北的缓坡。

据了解,嫦娥三号月球正面着陆区地形起伏仅800米。而此次嫦娥四号着陆的月球背面南极艾特肯盆地高山峡谷交错,整体地形忽高忽低,着陆区地形起伏达到6,000米。

因此,此次月球背面软着陆任务中,真正适合嫦娥四号着陆的区域大概相当于嫦娥三号的二十分之一,这势必要求嫦娥四号必须要有更高的着陆精度,从“粗放型”的着陆方式向“精细化”升级。

据嫦娥四号总设计师孙泽洲介绍,如果说嫦娥三号是以一个抛物线的形式着陆,嫦娥四号就近乎于垂直着陆。

这种着陆方式,将先前着陆器在主减速段结束后由斜向前运动的轨迹改为垂直向下定点运动的轨迹,与之相应的是嫦娥四号的着陆导航敏感器的性能就必须进一步提升,需要增加着陆导航敏感器的作用距离,使得嫦娥四号能够“看得更远、飞得更稳、落得更准”。

中国官媒称,作为中国探月工程实现最终月球采样返回之前承前启后的关键一步,嫦娥四号实现人类探测器首次在月球背面软着陆的实际意义要远大于象征意义。

据悉,嫦娥四号接下来将利用携带的荷兰研制的低频射电探测仪聆听遥远宇宙的声音;利用德国研制的月表中子与辐射剂量探测仪,“勘探”深埋月下的“矿藏”;还将利用瑞典研制的中性原子探测仪,测量太阳风粒子在月表的作用。此外,嫦娥四号还搭载有一项由中国重庆大学牵头研制的科普载荷——“月面微型生态圈”,在荒凉月表上培育生命。

中国官媒强调,这些通过国际合作的形式,以技术指标先进性、科学目标创新性为原则,面向全球征集产生的科学载荷,不仅体现了各国在相关领域的技术优势,还凸显了中国探月工程开放合作的理念。

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编辑:宫叶

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