是爱吗 美国盟友为何此时选择这一举动

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沙特王储在以引入中文教育向中国示好(图源:Reuters)

身处国际舆论漩涡的沙特王储萨勒曼(Mohammad bin Salman)在中国“玩”了两天后,大张旗鼓宣布将中文课程纳入沙特王国的中学和大学各阶段的课程大纲。这意味着这个富得流油的伊斯兰世界领头羊国家,终于在世界大势所趋之下对中文敞开了大门。根据中国大陆媒体报道,在当今世界上,中文已经“侵入”了全球大约70个国家的校园,变成越来越受欢迎的“外语”——尽管它很难,奈何很实用!

当地时间2月23日,在沙特王储结束了为期两天的访华形成后,沙特阿拉伯政府新闻部门23日宣布了这一消息。

西媒猜测也许是穆罕默德王储在中国的旅途中收获颇多的缘故,在沙特王储结束访华之际,沙特阿拉伯23日宣布将汉语纳入沙特王国所有教育阶段的课程大纲,以使该国教育更具多元性。

沙特外交部在一份声明中说,为了加强沙特阿拉伯王国与中国之间的友谊与合作,深化各级战略伙伴关系,同意在沙特阿拉伯中学和大学教育的各个阶段将中文纳入课程。(这将)有助于两国人民之间建立长期关系,也将增强沙特学校里的文化多样性,并有助于实现沙特阿拉伯2030年愿景所设想的教育现代化目标。“将汉语纳入课程是为了使王国不同教育水平的学生开辟新视野,因为汉语是两国人民之间友谊的桥梁,有助于增加两国贸易和文化联系。”

尽管这一举动被认为象征意义大于实质,更多体现一种政治交易。沙特作为美国的传统盟友和伊斯兰逊尼派大国,一直在中东扮演一个很有争议的角色。它与什叶派为主的地区大国伊朗在2016年走到了断交地步,又因被指责暗助恐怖主义组织伊斯兰国(ISIS)而与伊拉克、叙利亚等交恶……地缘政治受困,经济上基于石油贸易的沙特-美国同盟也出现裂痕,卡舒吉(Jamal Khashoggi)一案更令两国关系面临考验。在此处境下,沙特别无选择。

《纽约时报》2月21日的一篇文章《卡舒吉案激怒美国,沙特转向亚洲和中国?》分析说,中国与沙特之间的纽带建立在经济为重、无视彼此内政和人权实践的共识之上。中国对卡舒吉被杀一事一直保持沉默,沙特阿拉伯也没有批评中国大规模拘禁穆斯林少数民族人士的做法。

但即便如此,没有人否认,今天中文在中国全球扩张经济实力的背景下所具有的特别价值,或者可以说,来自全球第二大经济体、超过10亿人使用的中文,其诱惑力是不言而喻的。从英国殖民全球所把伴生的英语热,到二战后俄语热,再到日韩崛起亚洲时的日语热韩语热,这种强势文化“扩张”的背后,隐含着国家实力的威力。

据中国日报不完全统计,截至目前已有近70个国家将汉语纳入国民教育体系。其中,2018年11月26日,俄罗斯联邦教育科学监督局副局长安佐尔·穆扎耶夫(Ancol · Muzaffar Aliyev)在“今日俄罗斯”国际通讯社举行的圆桌会议上表示,2019年将首次在国家统一考试中进行汉语科目的考试。这是最近的一个案例。

在非洲世界,中文早已有毛里求斯、坦桑尼亚、喀麦隆、赞比亚等多国将其纳入国民教育,南非则在2016年开始试点中小学教育阶段的中文学习。在东亚、东南亚,当地实力雄厚的华人社区也为当地较早引入完整的中文学习课程贡献了力量。而西方世界,欧洲传统大国和美国及其亚洲盟友也不可避免地增加了中文考试。

外界预测,随着中文热的蔓延,海外中文教师以及其他教学资源将面临巨大的缺口,这是一个充满商机的新领域。对于沙特来说,尽管这这两年它已经在未雨绸缪,派遣了不少赴华留学生,但大多急于学习中国的科学技术,不可能扮演中文教学的角色。

一些中国媒体已经开始预热。沙特拥有超过3,000万人口(2014年估算),这将成为一个亟待开发的中文教育市场。

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撰写:萧炎

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