中国发现大型锂矿 确保能源安全仍临难题

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2019-06-07 01:54:29

中国科学院宣布在云南发现锂矿,估计蕴藏量约500万公吨,但有分析称,这不一定能迅速大幅增加产量,改变目前依赖进口锂来满足中国国内需求的情况。

中国科学院6月3日发表声明指,在面积约7.2平方公里的测试场地内发现的氧化锂矿石藏量大约为34万公吨,照此计算,这一矿区的氧化锂矿石总蕴藏量可达500万公吨。

这一发现让中国境内的氧化锂矿石蕴藏量增加了一倍多。

锂矿主要用于制造充电电池,是国家能源安全战略的重要组成部分(图源:VCG)

美国地质调查局(US Geological Survey)最新数字显示,中国的锂矿石蕴藏量占全球已知蕴藏总量第6位,但开采量并不高,中国国内约80%的锂需要进口。

中国有意见认为,继续这样大程度依赖进口锂会影响中国的能源安全。

但有分析留意到,中国国内的锂矿所在地存在运输和地理等方面的限制,不一定可以迅速大幅提高锂产量,满足国内需求,而且中国必须进行“数以年计”的前期工作,才能开始开采这个新发现的锂矿场。

锂是制造可充电电池的主要材料,用于手机和电动汽车。随着中国近年发展成世界最大的电动汽车制造国,中国对锂的需求不断增加。

中国官方媒体《中国日报》英文版引述发现云南锂矿其中一名研究员温汉捷指出,中国工业在2011年至2015年使用的锂当中,有80%是从外国进口,因此中国在本国找寻锂供应“是个急切的需求”。

BBC中文网6月7日报道称,但中国要增加自身锂的供应,不是短时间内可以完成的事。

澳大利亚悉尼科技大学学者久尔科(Damien Giurco)介绍,要开采矿物,首先需要断定矿物的藏量和位置,找出藏量最集中的地方开采,过程一般来说不会在数月完成,通常都以年来计算。

他说,世界对锂的需要快速上升,因此“可以想象有很大的动力,去加快这个过程。”

美国地质调查局(US Geological Survey)2019年发表的报告显示,中国已知锂矿石藏量约450万公吨,这一数字并不包括这次发现的新矿场。

中国媒体《财新》2018年报道,中国最大的其中两个锂矿位于西藏和青海,但交通不便,这两个矿2017年的产量均少于2万公吨。相比之下,智利阿塔卡马盐沼(Atacama)的锂藏量差不多,年产量却高达3.3万公吨。

为了打破这个局面,许多生产锂的中国公司近年积极开拓海外市场,购入外国矿场以后,把锂矿石运回中国处理,尝试增加供应。

但中国乃至全球对锂的需求可能会慢慢降低。中国政府对新能源汽车行业的补助将会在2020年结束,美国和丹麦等国家的经验显示,新能源汽车销量在政府补贴结束后通常会减少。

摩根士丹利(Morgan Stanley)2018年一份报告也预测,全球对锂的需求在2019年后将出现过剩,到2021年锂的每吨售价将降低45%。

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综编:施予

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