英国爆发感染900万人现代流行病 成巨大社会隐患

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在英国的6,560万人口中,有超过900万人表示他们经常感到孤独,约20万名老年人一个月都不能与朋友交谈一次。这种孤独已经成为疾病,严重威胁健康。

综合媒体1月21日报道,对于英国这个越来越普遍的社会疾病,英国红十字会称,孤独就如同“隐形流行病”。

孤独已不仅仅是一种精神感受,它侵蚀着人类的健康,被指比疾病更可怕。有研究人员称,孤独对健康的危害犹如每天吸15支烟。孤独寂寞的人,早死的概率比其他人高三分之一,患老年痴呆的风险也更高。

同时,孤独对所有年龄段的人都有破坏性甚至危及生命。

目前,在英国的6,560万人口中,有超过900万人表示他们经常感到孤独,约20万名老年人一个月都不能与朋友交谈一次。已经有研究人员认为,孤独应该被视为公共健康问题。

有分析人士认为,在社交网络发达的今天,每个人的注意力都在手机上,这使得人们在公共场所变得更加孤立。

据伦敦经济学院发起的“终结孤独运动”估计,每10位英国老人当中会有1位老人处于长期孤独的状态。

另一项统计也显示,75岁以上的英国老人当中,超过一半人(200万人)独自生活,他们中的多数人甚至好几天或好几周都不参与任何社交活动。

英国首相特蕾莎·梅(Theresa May,穿蓝色上衣女性)对孤独问题非常重视(图源:VCG)

除了老人,英国儿童的孤独问题也很突出,孤独问题呈现低龄化趋势。据英国儿童慈善组织全国防止虐待儿童协会的统计,2016年全年有4,063起儿童求助热线涉及孤独问题,平均每天有11名英国儿童因为孤独问题拨打求助热线,有的求助者年龄只有6岁。同样的问题也出现在新晋妈妈们的身上。研究显示,三分之一的新生儿母亲会感到孤独。

为什么会有这么多英国人感到孤独?

在英国,孤独似乎是一道“禁忌”,很多人不好意思承认自己感到孤独而逐渐放弃与之抗争,最后让自己被困于孤岛。

一位76岁的英国老人表示,孤独感是难以说出口的,尤其是在家人和邻居面前。她可以用ipad和人群保持联系,可以通过教堂的志愿活动享受给予感,但却缺少一个让自己感到有所陪伴的地方。

据孤独委员会统计,在英国,四分之三的孤独者常常不知道该去哪里寻求支持。随着地理距离的扩大、婚姻关系的不稳定、工作时间的增加等,英国的家庭模式也发生了变化,孤独问题变得更加棘手。

据英国国家统计办公室(ONS)统计,在英格兰和威尔士独居的成人比例在1973年至2011年间几乎翻了一番,从9%上升到16%。在这16%的人口中,28%的人年龄在35岁至54岁之间。而一项研究表明,跟与家人一起生活的人相比,在外工作的独居者患抑郁症的风险高达80%。

有研究人员称,孤独对健康的危害,犹如每天吸15支烟。孤独寂寞的人,早死的概率比其他人高三分之一,患老年痴呆的风险也更高。英国国家医疗服务体系(NHS)首席护理官简·卡明斯(Jan Cummings)表示,孤独对所有年龄段的人都有破坏性甚至危及性命。但对于弱势群体来说,社会隔离和寒冷天气是致命的。

互联网造就了更特别的孤独群

作为群居动物的人类,在任何场合都想要寻找一种陪伴,希望有人陪着一起吃饭,一起打游戏等,哪怕只是在网线的另一端。

这大概是为什么在弹幕网站的视频里,经常出现的弹幕语是:有人在吗?然而活在网络的热闹里,孤独不会真正消失。互联网造就着更特别的孤独,这种孤独恰恰属于站在网络热闹正中央的那个人。

互联网时代带来了一切社交红利,所有那些看上去热闹的日子,无非都是科技带来的通货膨胀,而孤独的绝对价值,其实从来没有改变过。

孤独寂寞是一把利剑,直插老人胸口

在快速到来的老龄化社会中,不仅老人的生活、医疗需要保障,他们的精神状态同样需要受到重视。一项针对近1.4万名城市老人的调查发现,他们中四成人都有孤独、压抑、心事无处诉说之感。

与英国相同,中国的孤独问题也一样存在。伴随着社会的激烈竞争,中国越来越多的子女不得不离开父母,远赴他乡工作定居,无形中造就了一个庞大的留守空巢老人群体。

“缺少精神慰藉成为困扰我国空巢老人的主要问题之一。”全国老龄工作委员会办公室副主任吴玉韶说,其中既有想念子女的孤独感,也有精神生活得不到满足的空虚感。

西北大学中国老龄事业发展研究院韩养民教授认为,对子女的无私疼爱让独守空房的老人很难承受他们离开后的巨大心理落差。生病或出意外时,得不到照顾的空巢老人常产生被遗弃的感觉以及自悲自怜的情绪。

此外,长期的孤单寂寞还会让老人的免疫功能下降、慢性病增多,同时社会功能更加缺失,造成自闭,最终形成恶性循环。

可以说,孤独已成为困扰很多国家社会的一个严重问题。

综编:岳丞

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