白宫叫停史上最大科技企业合并的老剧本

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2018-03-13 12:43:37

3月12日,美国总统特朗普的“美国优先”议程阻止了将成为历史上规模最大的科技企业合并——亚洲芯片制造商博通对美国竞争对手高通1,170亿美元收购案。虽然白宫表示该收购可能威胁美国国家安全,而实际上这只是白宫进行本国产业保护政策的“老剧本”。

博通公司在宣布把总部迁回美国后,首席执行官陈福英(左)受邀在白宫讲话 (图源:VCG)

美国高通(Qualcomm)是一家无线电通信技术研发公司,新加坡公司博通(Broadcom)去年11月份对高通发起收购,一旦达成将缔造科技行业史上规模最大的并购交易。为规避美国海外投资委员会(Committee on Foreign Investment in The United States,CFIUS)的审查,博通甚至准备把总部迁到美国,无奈最终还是被白宫叫停。
 
危及“国家安全”?

这白宫在收购双方并未商妥时就采取封杀行动,其行动之早、行动之快是史无前例的。特朗普(Donald Trump)此次禁止该合并的理由是,CFIUS对该合并进行了审查,并确定这项收购不利于美国的国家安全和经济利益。早些时候,CFIUS罕见地公开了一封信函,解释了该决定的原因,然而对于“国家安全”方面的考量并不十分清晰。
 
信函中提出,高通作为一个被美国政府熟知并信任的企业,在科技发展中的领袖地位有利国家安全。对于高通被收购究竟对国家安全有什么损害,除了欧盟提出“公民敏感信息”泄露的担忧,也没有完整的解释。

保护主义的老剧本再度重演

而该信函真正的揭示的,恐怕在美国对中美先进技术竞争的担忧。CFIUS指出,高通公司的研发能力可能被削弱,这将可能使中国,特别是中国电信设备生产商华为技术有限公司有可乘之机。而华为是全球5G领域的一支强大力量。信函还提出对博通与“第三国实体”之间的关系令人担忧,其矛头也指向与博通互为伙伴的华为。
 
换句话说,白宫以“国家安全”为由,实际上是在保护本国的科技企业,以抵抗来自中国日益加剧的竞争。
 
这已经不是白宫第一次以“国家安全”为由,实行国内保护主义。近年来,中国对美国的投资急速增加,CFIUS仅在2016年一年内就至少审理了180件申请,创下史上最高纪录。而相应的,美国对此类的投资的审查则越发严格。
 
今年1月,美国政府拒绝阿里巴巴旗下的蚂蚁金服收购美国汇款公司速汇金(MoneyGram);2017年9月,特朗普曾阻止阻止一个财团收购美国芯片制造商莱迪思半导体(Lattice Semiconductor),因为该财团的成员有一家中国风险投资公司。在美国前总统奥巴马(Barack Obama)执政期间,美国否决福建宏芯投资基金收购爱思强(Aixtron AG)的计划。另外,在能源领域,奥巴马还曾禁止中资罗尔斯公司(Ralls)收购位于俄勒冈州的风电场项目,遭到中国三一重工的起诉,并且最终中国企业胜诉。今天的一幕似乎是这些事件的再次重演。

这也不是中国华为的第一次“躺枪”。本来计划在2018年与美国第一大运营商AT&T签订合约的华为,因为美国18名国会议员联名致信联邦通信委员会(FCC)主席艾吉特·帕伊(Ajit Pai),要求FCC对华为与AT&T的合作展开调查,最终导致双方合作流产。而早在2011年,华为收购美国初创企业的进程就曾被美国政府阻止。

国家利益的再思考

美国政府对中美在先进科技产品上的竞争有所担心,并不是没有道理。2017年,中国华为与荣耀品牌智能手机全年出货量达1.53亿台,位居中国第1,全球第3,影响力空前。但是利用政府干预保护国内企业是面对竞争的最佳选择吗?

有分析指出,在技术越来越具有流动性的时代,各国政府应该重新思考如何保护重大的国家利益。一方采取保护措施,另一方报复的循环,恐怕并不利于一国最终的国家利益。在全球化的背景下,跨境交易只会越来越多,如果中国持有的大量美国债务不是国家安全问题,那么一次收购为什么是呢?
 
退一步讲,特朗普所在的共和党一向坚持的是自由的市场经济,认为政府干预使经济效益低下的,为什么这一套理论放在国内是真理,而放在国际市场就不是了呢?
 
有趣的是,博通公司其实在于1991年在南加州尔湾成立,曾是美国本土企业,但在2016年被新加坡安华高科技公司收购,改名为博通有限,总部搬迁至新加坡。博通宣布将把总部迁回美国后,特朗普还曾经邀请该公司的首席执行官陈福英在白宫讲话。
 
如果一个能在白宫有讲话机会的公司是“不值得信任”的,那么白宫能信任的企业还有谁呢?

撰写:洁来

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