【侃世界】中国AI实力只及美国一半 华府的担忧是什么

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“谁成为了这个领域的领导者,谁就将成为世界的统治者”。

这是俄罗斯总统普京(Vladimir Putin)说过的话,他所指的“领域”正是人工智能(AI)。由此可见,AI在当下国际社会中的重要作用。

人工智能是人类在利用和改造 “机器” 的过程中所掌握的物质手段、方法等各种活动方式的总和(图源:VCG)

牛津大学近日来发布了一篇题为《解密中国AI梦》的报告,该报告从硬件、数据、算法和产业(商业)四方面衡量一个国家的人工智能综合实力。对比下来,中国的“国家AI潜力指数”为17分,而美国的得分是33。中国的AI实力仅仅是美国的一半。

这就很有意思了,美国商务部长罗斯(Wilbur Louis Ross Jr)4月25日认为,“中国制造2025”关乎所有的热门产业,从航天、电讯、机器人到人工智能和电动汽车,是个“可怕”的战略计划。4月27日,路透社还援引消息人士的话称,美国政府可能开始对美中企业在人工智能领域的非正式合作进行审查。《纽约时报》2月13日还抱怨《中国拥抱人工智能之际,美国日渐沉默》。《经济学人》更是曾预言“人工智能领域,中国匹敌甚至超越美国”。

对于中国的AI技术,有的报告认为中国远不及美国,有的报告甚至美国官员直接认为中国的发展水平很令人担忧。不管是唱衰还是认为中国AI是潜力股,都透露出一个信号:中国的AI 很受关注,甚至到了让美国“风声鹤唳”的程度。为何会这样?

  • 人工智能与认知系统、会学习的机器密切关联(图源:VCG)
  • 中美两国都将人工智能视为确保未来经济和军事优势的关键技术,并投入了巨资(图源:VCG)

是美国不自信了?按道理不应该,毕竟美国是世上最早研究AI技术的国家,并且也最先抢占到了“制高点”。AI这一术语最早是由美国科学家们在1956年的达特茅斯会议上提出的。提出AI后 ,美国发明家德沃尔(George Devol)与英格伯格(Joseph Engelberger)就联手制造出了第一台工业机器人,并成立了世界上第一家机器人制造工厂——Unimation公司,为美国的AI技术奠定了坚实的基础。

随后,美国在AI技术上越走越远。根据美国国家科学委员会的数据,美国已经成为世界第一AI技术研发大国。全球目前人工智能企业总数达到 2,542 家,其中美国就拥有 1,078 家,占据 42%。国际市场上最有影响力的人工智能公司微软和谷歌也属于美国。2015年,美国在AI研究领域的学者超过了7.9万人,发表关于AI科技研究成果的数量为326项,占全世界的48.4%。

相比之下,中国1996年才开始重视AI技术的发展,如今的水平仍是在追赶美国,算不上超过。

但有一句话叫用发展的眼光看问题。科技的日新月异甚至超乎人们的想象,中国正在缩小与美国的差距,目前,中国早全球人工智能企业数量已经接近598家,占全球市场23%的份额,世界排名第二;其人才库中有3.9万余人研究人工智能,在2015年就人工智能研究发表的成果为138项,占据全世界的20.5%。

中国在人工智慧领域的野心和进展引起许多人担忧(图源:VCG)

并且,中国在人工智能发展上还是有着一项得天独厚的优势——数据。由于中国人口众多,手机上网用户就达到了7亿人,是单一国家中最多的,这一人口基数,为中国带来了庞大的数据,是中国开发人工智能服务的重要基奠。美国不怕中国落后于人,怕的是中国明知自己落后还奋力追赶,这种紧迫感是美国所担忧的。连中国国家主席习近平的书架上都出现了AI专家多明戈斯(Pedro Domingos)所著的AI书籍,这一细节也凸显了中国政府对AI技术的重视。

再放大一点看,不只是中国在开发AI,英国近年来加大了对AI技术的投资。英国政府4月26日宣布对AI行业进行10亿英镑的联合投资,并预计到2030年可以为英国经济带来2,320亿英镑的收入。

德国也十分重视AI技术的发展。2013年德国政府提出的“工业4.0”战略就涵盖了人工智能。着重在制造业等领域利用互联网、人工智能技术,将人与机器、机器与机器连接起来,实现智能化操作和生产。欧洲社会基金甚至还计划对AI人才给予特殊资助。在欧盟下一个五年(2021—2027)财政预算中,欧盟还将增加对AI专业人才的资助力度。

各国在AI技术竞赛中可谓是各显神通。毕竟在第四次工业革命中,AI技术才是获胜的关键。正如中国百度公司董事长兼首席执行官(CEO)李彦宏在百度峰会上说的“互联网只是前菜,人工智能才是主菜,因为它对整个社会的改变在本质上不是一个量级的”。只有掌握了AI技术,才能有足够的底气站在国际社会的最高点。

撰写:田爽

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