日媒:中美贸易顺差罕见缩小 但不平衡问题仍无解

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虽然2018年4月的中美贸易顺差出现罕见的同比下降,但造成这一结果的原因恰恰是双方贸易摩擦带来的贸易量萎缩,不是源于贸易不平衡问题的缓解。

《日本经济新闻》6月7日报道,占美国贸易整体赤字一半的对华逆差,2018年4月为308.16亿美元,较2017年4月减少9.8%。美国对中国进口和出口均减少约10%。美国政府2018年3月下旬对钢铁和铝启动关税,中国自2018年4月上旬起对猪肉和葡萄酒等征收了关税。中美摩擦对各自的进出口总量产生了影响。

实际上,长期以来,中美贸易就没有平衡过。多年前,中国的经济总量没有当前的规模,中国的综合国力也不对美国造成威胁。所以,美国政府只是将贸易问题在两国领导人会面时作为一个议题提出来,中国政府总是在适当的时候购买一些美国产品,比如波音飞机,以安抚一下美国。但这种安抚其实根本无法平衡两国贸易。

购买波音飞机曾是中国政府安抚美国政府对华贸易不满的有效方法(图源:新华社)

历史上,中美两国政府还曾召集过经济学专家就两国贸易不平衡进行过调查。因为中国政府有一种说法,认为两国贸易统计口径不同,实际的贸易不平衡金额并不大。

中国的贸易统计实际上不含香港的对美贸易,也就是说,中国的很多出口是从香港转口到美国的,转口贸易中,香港的贸易公司以及海运公司附加了多少利润在对美的报价上,中国政府其实是不知道的,附加部分不应该算在中国对美国的出口上。

然而后来,随着中国的港口设施建设大幅度改善,中国的对美国出口更多是直接出口,转到香港的转口贸易越来越小,但可以看到中国的对美贸易不平衡一直在扩大。

历史上,美国政府曾经就对日本的贸易不平衡施加过压力,著名的广场协议就是美国政府强行要求日元升值,目的是为了减少日美贸易不平衡。非但如此,美国人还曾经掀起大规模的抵制日货的运动,工会干部拿着铁锤砸日本企业生产的汽车和电冰箱。

当然,日本不像中国敢于抗衡美国,结果,很多日本厂家为了减少对美国的摩擦,陆陆续续在美国建厂。尽管如此,日美贸易不平衡一直没有得到真正解决。

不过,造成贸易不平衡的原因复杂,而且不是一定要取得平衡才是正确选择。

如果认为贸易不平衡是因为价格被扭曲所造成的,那就错了。现在是一个全球化的时代,没有企业能够操纵某个商品或产品的价格。当然,外汇的定价可能在一个短时期内扭曲价格,但没有国家能够长期维持固定汇率,更不可能过分压低汇率,保护本国对外出口。世贸组织(WTO)正是为了解决这个问题而成立的。

实际上,贸易不平衡是产业结构所造成的。决定产业结构的变量又很复杂,既有汇率等价格因素,也有劳务成本和资源价格等成本因素,更受资源配置倾向的影响。中国在过去40年的改革开放过程中,不断吸引外资,促进产业集中,提高产业结构,中国成功地发展正为世界工厂。而美国则是一个庞大的市场。美国的劳务成本决定美国生产的劳动密集型商品根本没有市场竞争力。

所以,人为地要求压缩贸易不平衡,几乎不可能。因为没有人能够替代市场机制改变产业结构。
   
很多产业人士,乃至学者担心中美两国会开打贸易战。也许这个极端现象不会形成。对中美双方来说,贸易战都没有好处。美国政府应该知道,虽然便宜的中国商品如洪水一般流入美国,但中国商品绝对不是猛兽。
  
美国叫板对华贸易不平衡,真实的意图不仅仅是要在贸易上压制中国。
 
首先,今天的中国已经不同以往,从美国人的眼光来看,中国的综合国力已经对美国造成某种威胁。特别是中国政府主导的产业升级有可能直接威胁美国有关产业的比较优势。所以,遏止中国企业的产业升级,才是美国叫板对华贸易不平衡的真实意图。简而言之,美国不愿看到越来越强大、难以控制的中国。

综编:岳丞

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