美日欧贸易战待续 华盛顿避两线作战尝试对华讲和

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当地时间1月14日前后,当外界仍津津乐道于中国通讯企业华为公司在欧洲的遭遇,以及中国副总理刘鹤未来的访美行程时,中美贸易战的最新动向也同样引人注意。来自华府的很多声音都显示出美国总统特朗普似乎要在3月1日前后中止其“对华贸易战”及相关行动。

华盛顿营造的这种环境和中美首脑在2018年12月时的对话分不开。当时,中国国家主席习近平与特朗普(Donald Trump)就谈及了“90天”期限,因此中美达成协议的下限日期本应在3月1日前后。更不用说深受中美贸易战负面影响的美国经济界已经忍不下去了。

此外,进入2019年后,美国与其他贸易战对手之间的互动结果,客观上起到了促使甚至逼迫特朗普当局加速对华讲和进程的行动。

美、欧、日三方在汽车关税问题上的攻防至2018年11月中旬以来就一直悬而未决。美国的25%关税武器和欧盟、日本的“3,000亿美元报复清单”也都处于引而不发的状态。美、欧、日三方自2017年以来有关“改革世贸组织”的对话非但不能达成共识,还促成了后者的联合,形成了某种松散的第三阵营。对不希望看到日欧为美国所用的中国来说,这就可算是某种好消息了。

处于关门状态的特朗普政府并没有停止对贸易问题尤其是全球贸易战的思考(图源:VCG)

贸易战伤害经济已成定局

对经济观察人士来说,中美贸易战在2019年可能已经给两国的农业、制造业都带来了些肉眼可见的打击。

在美国,因贸易战第一批340亿美元报复清单影响,伊利诺伊、艾奥瓦、明尼苏达、内布拉斯加、印地安纳、密苏里、俄亥俄、北达科塔、南达科他、阿肯色和堪萨斯等十个农业州的大豆等生意大受影响。

在中国,不少办事处和法人代表在香港,加工工厂在内地的高端玩具、成衣等企业也发现原先的美国客户在圣诞节期间已经没有订单发来,美国的高额关税让该国零售商不得不放弃合作多年的中国伙伴。

当特朗普当局传出些风声,暗示北京和华盛顿也许会按计划在2019年3月前后接受当前对峙状态时,美国商业团体和倾向于自由贸易的政治团体就看到了希望。

的确,美国商界人士一直在敦促特朗普不应在对话问题上敷衍,进而以某种“轻率的一次性交易”(easy one-off transactions)来解决对华问题。但考虑到贸易战旷日持久伤害经济的现状,更多人开始强调特朗普当局应争取达成协议。

对峙一年之后,中美经济彼此的负面信号让两国高层都看到了危险

进入1月中旬之后,民主党中支持对华贸易的相关人士就开始了行动,这其中最为突出的莫过于前“新民主党人联盟”(New Democrats Coalition)主席,来自威斯康辛州的众议员卡德(Ron Kind)在社交网络上的发难。资料显示,“新民主党人联盟”所在各州长期以来都与中国有密切贸易往来,在1999年还力主推动了中国获得美国“永久正常贸易关系”(PNTR)。

卡德指出,自贸易战开始以来,他所在的威斯康辛州仅在关税一项就损失了1.39亿美元,他还强调自己不会支持美方继续延长贸易战的相关攻势。

目前,反对特朗普当局的关税政策已经和遏制“中国制造2025”一样,逐渐成为美国两党之间的一项共识。也就在2018年,卡德就和来自印第安纳州的共和党众议员瓦洛斯基(Jackie Walorski)发动169名议员联署抗议信,批评特朗普当局的关税政策。这种局面与中国是印第安纳州第三大贸易伙伴和第六大出口市场,双方贸易额近百亿美元的局面也是分不开的。

一时间,某种逼特朗普加速行动的气氛竟酝酿了起来,《华盛顿邮报》甚至传出消息,称“议会可能会试图从特朗普团队手中夺回一些贸易相关的机构”。

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撰写:茅岳霖

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