美国百年铝企篡改数据近20年 致NASA两颗卫星坠毁

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铝是地球上出产量最丰富的金属元素之一,若用作飞行器零部件,则对其质量有相当严格的要求(图源:VCG)

有百年历史的美国铝企在20年间伪造测试数据,为NASA提供有缺陷的零件,导致NASA两颗卫星因此坠毁。

综合媒体5月6日报道,据美国航天局(NASA)的一项调查显示,在过去近20年的时间内,美国俄勒冈州波特兰市的金属制造商Sapa Profiles Inc(以下简称SPI)伪造测试结果,并向NASA提供了有缺陷的材料,这导致两次卫星发射任务的失败,造成了超过7亿美元的损失。

彭博社5月1日报道,SPI伪造包括NASA在内的数百名客户,在19年内获得的数千份铝部件认证。

目前,SPI的母公司——挪威海德鲁公司已同意就此次事件向NASA、美国国防部和其他机构支付4,600万美元的罚款。

据悉,这些有缺陷的部件在NASA金牛座运载火箭(Taurus XL)的制造过程中被使用,这枚火箭曾在2009年至2011年的飞行任务中被用来发射研究地球气候的卫星。

NASA表示,两次卫星发射任务失败分别为2009年的轨道碳观测卫星,旨在对大气中的二氧化碳进行最精确的测量,以及2011年的Glory地球大气探测卫星,旨在帮助人类进行气候研究。

NASA在一份声明中称,当时运载了轨道碳观测卫星和Glory地球大气探测卫星的两艘金牛座火箭的保护鼻锥未能按照命令分离,导致火箭太重而无法达到预定的轨道,最后两颗卫星垂直返回地球,宣告任务失败。

NASA发射服务主任诺曼(Jim Norman)表示,“NASA依赖于整个供应链。虽然我们也会自己做测试,但不可能亲自重新测试每一个部件。当(部件的)测试结果被篡改,提供给我们的认证都是错误时,发射任务就失败了。最重要的是,我们相信美国制造业同仁能够按照我们所要求的标准来生产、测试和认证材料。但显然,我们的信任遭到了严重背叛。”

诺曼还补充称,多年来的科研工作都因为这些欺诈而遭到损失。

美国司法部刑事部门的助理总检察长本茨科夫斯基(Brian Benczkowski)在4月23日的一份声明中表示:“挪威海德鲁公司和个人的贪婪使这种针对政府和其他私人客户的欺诈行为得以持续发生,这项决议要求也要求这些公司对他们的行为造成的损失负责。”挪威海德鲁公司的一位发言人则表示,这起案件目前已经得到解决,上周公司也投入了“大量的时间和资源来彻底改革内部的质量和合规组织。”

资料显示,挪威海德鲁公司成立于1905年年底,是一家挪威的铝业和可再生能源公司,总部设在挪威首都奥斯陆,目前是全球最大的铝业公司之一。该公司在全球约50个国家和地区有业务活动,挪威政府通过该国的贸易、工业和渔业部拥有公司34.3%的股份,公司目前大约有3.5万名员工。

其实像SPI这种美国本土的公司在制造上出现这样的丑闻,也并非第一次。最近埃塞俄比亚航空公司的波音737MAX客机坠毁后,外界将目光转向了波音737MAX的制造问题上。

《纽约时报》曾报道称,波音在美国南卡罗来纳州的查尔斯顿附近的新工厂里,工具和金属屑通常都被人为地遗留在787“梦幻客机”的内部,而且大都在电气系统附近。尽管飞机出厂前都会进行测试飞行,但由于该机型的引擎和机尾都有碎片,这可能会导致飞行出现故障。

就连这座工厂里的工人自己也表示,由于担心安全问题,他永远也不会亲自乘坐波音787“梦幻客机”。

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综合编译:肖湘

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