美开足马力在全球广寻稀土供应 被指打肿脸充胖子

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美国防部官员6月5日透露,该部正与全球多家稀土公司就稀土供应展开谈判,这是寻求减少对中国稀土依赖,实现供应来源多元化计划的一部分。

美国高度依赖从中国进口稀土资源,图为美国唯一的稀土矿(图源:VCG) 

据英国路透社65日报道,一位美国国防部官员5日透露,该部正与马拉维矿产公司Mkango Resources Ltd,以及全球其他稀土公司就稀土供应展开谈判,这是寻求减少对中国稀土依赖,实现供应来源多元化计划的一部分。

美国地质调查局(U.S. Geological Survey)的数据显示,虽然中国的稀土储量仅占全球的三分之一,但由于中国控制了几乎所有的稀土加工设施,因此中国占美国稀土进口的80%

五角大楼国防后勤局(DLA)工程师尼(Jason Nie)表示,美国正在寻找中国以外的货源,想要实现多样性,美国不想要一个单一来源的生产者。

DLA负责采购、储存与运输五角大楼多数的供应品,从矿产、飞机零部件到制服拉链等。尼介绍称,DLA已经与布隆迪的矿产公司Rainbow Rare Earths Ltd就未来稀土供应进行了谈判,并提出与潜在的出资方共同推出美国正在开发的几个稀土项目。

作为尽职调查的一部分,DLA定期与潜在供应商进行谈判。这显示,五角大楼正日益关注关键矿产供应的多元化。

路透社评论称,由于中美贸易战升级,中国5月份通过官方媒体暗示,可能限制对美国的稀土供应。这样的举措将具有优先地位,因为2010年,在一场外交争端之后,中国曾削减对日本的稀土出口。

Argus metals的分析师塞登(Mark Seddon)表示:“如果你设身处地为中国着想,这是他们在贸易战中的主要武器。”

得州矿产资源公司(Texas minerals Resources Corp .)正在推动开发该州西部偏远角落的稀土矿,而稀有元素资源有限公司(rare Element Resources Ltd .)正在推进怀俄明州的一个项目。

但这些项目需要几年时间才能上线,反映出在美国建造稀土加工厂的努力仍处于早期阶段。

美国商务部64日建议采取紧急措施,促进美国国内的稀土生产。这份报告包括61项具体建议,包括低息贷款和为防务公司提供“购买美国货”条款,以增加美国的稀土供应。美商务部还呼吁与美国的盟友加强合作。

俄罗斯卫星通讯社65日报道称,美国打算开发自己的稀土矿,以避免依赖中国进口。但如果中国未来限制对美稀土出口的举措只是时间问题,那么美国试图寻找中国稀土的替代品在专家看来也只是打肿脸充胖子。

报道称,美国显然在该领域尚无成熟技术。美国唯一稀土矿芒廷帕斯(Mountain Pass)出产的矿石被送往中国进行加工,由加利福尼亚州芒廷帕斯公司(Mountain Pass Materials)负责。其在中国的合作伙伴是成都稀土生产商盛和资源控股有限公司,该公司拥有Mountain Pass Materials10%的股份,为其提供技术咨询,是Mountain Pass Materials在中国的主要经销商。因此在矿石加工方面,除了中国合作伙伴,美国公司也没有其他替代选择。

中国最近多次发出限制对美稀土出口的威胁。北京时间529日,中共党报《人民日报》发表题为《美方不要低估中方反制能力》的文章称,对于稀土是否成为中国反制美国打压的反制武器这一问题,答案并不玄奥。

文章援引研究数据强调称,美国是中国稀土的主要买家。美国生产的消费性电子产品、军事装备和其他许多产品,都高度依赖中国稀土资源。

文章最后祭出具有标志性意义的话语,“奉劝美方不要低估中方维护自身发展权益的能力,勿谓言之不预!”

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综合编译:王枫

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