中国幕后提议获美国响应 国安议题不再捆绑谈判

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中美将于本周在华盛顿举行低级别官员会晤,为10月初高级别磋商对话铺路。根据美国《华尔街日报》的报道,为了打破中美贸易谈判的僵局,力求10月谈判能够取得突破,中国提出了“双规”谈判,即和美国开展纯粹的经贸问题谈判,至于一些牵涉国家安全的议题,则通过另一种渠道沟通解决。熟悉这一提议方案的人认为,中方有此提议主要是为了帮助双方解决眼下棘手问题,尽可能达成某项谈判成果。

不过,对于“国安议题”的界定,中美双方存在分歧。

特朗普9月明确表示华为问题不是贸易谈判的议题。(AFP)

对于中方而言,和贸易战有关的国安议题可能主要指特朗普(Donald Trump)政府对中国企业华为的禁令。当然,也有一些声音认为,特朗普对台军售也是让中美谈判更复杂化的“国安议题”,因为它涉及到台海地缘政治。包括近几个月的香港抗议活动,也有一部分人将其视为“国安”议题。但是,美国财长努钦(Steven Mnuchin)9月12日明确表示,香港抗议示威活动不会是贸易谈判的一部分。

实际上,中国政府所认为的“国安议题”主要聚焦于经济层面。如果特朗普能够将经贸问题和国家主权与安全联系起来,那么中国政府自然也会有同样的联系。比如,数据传输和云计算就属于“国家安全”的议题范畴。但是,美国则将它们视作贸易投资问题处理。这是双方贸易谈判的分歧之一。不过,特朗普在9月初明确表示,华为问题并不是贸易谈判的对象,因为这是国家安全的问题。也就是说,美国眼中的国安议题专门指华为在美投资。

不过,随着鹰派国安顾问博尔顿(John Bolton)被特朗普开除,加上国务卿蓬佩奥(Mike Pompeo)在外交上始终以特朗普连任利益为优先考虑方向,华为等国安议题料将不会干扰接下来的谈判。至少从目前来看,白宫国安鹰派不会一味地借华为问题施压贸易谈判。更何况,莱特希泽(Robert Lighthizer)和纳瓦罗(Peter Navarro)等掌握主导权的贸易鹰派倾向于“就事论事”,避免不相干议题掺入贸易谈判。

当然,即便是莱特希泽和纳瓦罗的诉求,也非常强硬。9月8日,纳瓦罗在福克斯新闻(Foxnew)“周日早间期货”(Sunday Morning Futures)节目中提到,美国和中国将在10月份的贸易谈判中重点讨论“重大结构性问题”以及“市场准入”。就重大结构性问题,美国主要是抱怨中国国有企业补贴政策,尤其是在钢铁产业的补贴,促使中国企业享有一定的竞争优势。就市场准入而言,纳瓦罗认为中国对外贸易时常受到政治因素的影响,使得中国成为一个不可预测的场所。

达成某种形式的贸易协议有助于特朗普连任竞选。(AP)

纳瓦罗并没有表现出丝毫妥协的意味。不过,再怎么强硬的幕僚也拗不过特朗普连任竞选的政治需求。在莱特希泽和纳瓦罗强调中美必须达成全面彻底的贸易协议时,特朗普则开始提到“临时协议”(interim trade deal)的可能性。

9月2日,特朗普提到,尽管自己期望能与中国签署一份全面的贸易协议,但也会考虑达成一项“临时协议”。虽然随后有白宫高级官员向美国消费者新闻与商业频道(CNBC)辟谣称,美国“绝对不会”考虑和中国达成临时协议,但从特朗普政府和中国政府的实际行动来看,这完全不是不可能。关键看双方如何定义协议是临时的,还是全面的。这其中有一定的政治弹性空间。

为了10月初的谈判,中美两国近日均做出了一些缓解彼此贸易紧张局势的举措。美国方面,特朗普政府已宣布把对中国商品加征关税的时间从10月1日推迟至10月15日。按照特朗普的话说,这纯粹就是为了释放善意,因为10月1日是中国国庆。中国方面也随即决定,把美国大豆和猪肉等农产品排除在加征关税名单之外。

美国农业部9月14日证实,美国私人出口商对中国售出20.4万吨美国大豆。美国发起对华贸易战后,中国从2018年7月对美国大豆加征了25%的关税,9月又多加了5%。根据英国路透社和美国彭博社的报道,中国私营企业9月12日至少购买了10船美国大豆,总重超过60万吨,这是中国6月份以来最大规模的购买,也是中国私人进口商一年多来下的最大一单,计划从10月至12月从美国西北太平洋出口码头发货。

目前来看,中美两国对10月份的谈判都有较高的期待。对于中国而言,此轮谈判由9月推迟到10月,足见中国不会毫无原则地向美国让步,进而结束贸易战。对于美国而言,特朗普希望在圣诞节前,或者明年预算前达成协议,并把这种协议包装为自己的政绩。这对特朗普是好事。

但是,也不能低估双方将此次贸易战拖至2020年大选以后。如果双方围绕农产品购买、知识产权保护、技术转让等同样的问题谈了一年无果而终,那么继续照此谈下去,达成协议的可能性也不会很大。

如果想要改弦易辙,有所突破,就要看双方是否能够调整方向和策略,甚至调整谈判及协议内容,否则彼此的僵局很难打破。而从纳瓦罗的表态和美国媒体所报道的中方提议,都可以看出这种调整已经开始。

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撰写:皇金

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