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《华尔街日报》:中国会发生革命吗?

作者:华尔街日报|来源:文摘|日期:2013-05-07 20:07:57

近一两年,在中国的知识分子群体、网络舆论以及私人聚会中,一个经常被讨论的话题是中国会否发生革命。上世纪90年代,中国知识界曾发出“告别革命”的呼吁,现在,革命话语的回归见证了中国社会在这十几年里发生的巨大变化。

今天讨论革命,其对象当然是处于执政地位、外表看来如日中天的中共政权。一个以革命起家,并长期垄断革命解释权的政党,竟发展到被民间舆论视为革命的对象,不能不说是历史的反讽和悲剧。这也说明,如果不能建立起宪政体制,中国社会就很难摆脱历史上治乱循环的宿命。

对中国的一部分知识群体和官员来说,可能感觉到了革命的萧萧寒风,这从法国历史学家托克维尔写于150多年前的《旧制度与大革命》的流行可见端倪。该书主要探讨法国革命何以发生。托克维尔提出了一个尖锐的命题,即路易十六统治时期的法国是旧君主制最繁荣的时期,但繁荣反而加速了大革命的到来。一些人于是以此比拟中国,认为中国存在革命的可能性,甚至断言不出10年,革命就将爆发。

危机的潜流确实涌动,但讨论中国是否会发生革命,需要界定两个问题,一是时限,二是革命的形态。如果把革命看作是中共在20世纪进行的武装起义,在现在的技术手段下,革命断无发生的可能,但如果把革命理解成政权的和平变动,这是有可能的。不过,假若以10年为界,笔者认为,后一种意义上的革命在中国发生的可能性也微乎其微。这个判断基于以下理由。

在民主转型国家,革命的发生从社会经济条件来说,一般是突然的经济恶化引致社会中多数人的生活水平急剧下降,普遍陷入困境且长期无望改善;从舆论动员来说,此前社会舆论对革命实行了很长时间的动员,从而使得社会多数人相信革命会发生,特别是在社会舆论中扮演关键角色的知识分子对革命有很大共识;从治理结果来说,执政党统治能力持续下降,其管治能力无法适应人们的期望和要求,道德形象和权威性已经消失,出现了严重的合法性危机。如果这些条件都具备,革命就易发生。

从中国当前的情形看,革命的火焰似乎星星点点,只差谁去点燃,但严格推敲起来,其实可能并非像它呈现出的那样可怖。

首先,中国未来在某个阶段会突发经济危机吗?如果目前这种竭泽而渔的、透支未来和资源的生产方式得不到根本改变,应该说,发生经济的突然恶化是个大概率事件。但是否因此会演化为长期的衰退,则有待观察。毕竟中国政府在几十年的高速发展中,积累了雄厚的财力和资源,在危机发生后,它会积极自救,以免经济陷入长期衰退。

上述经济的突然恶化是以假定现在的生产方式没有改善为前提的,事实上,中国政府近年在努力校正这种扭曲的经济结构,尽管成效还不是很明显。笔者的看法是,中国未来会发生一定程度的经济危机,但这场危机还不足以使中国出现全面和长期的停滞,并把多数人的生活拖入深渊。

其次,中国政府目前的管治水平和管治能力确实令人担忧,然而,以此推断其丧失统治能力,也言过其实。托克维尔在分析法国革命的原因时,的确说过,对于一个坏政府来说,最危险的时刻通常就是它开始改革的时刻。因为变革前,人们耐心忍受着苦难,以为这是不可避免的,但一旦有人出主意想消除苦难时,它就变得无法忍受了。然而,出现这种情况是有条件的,即统治者丧失了统治能力。假如它还拥有很多资源和手段来应对改革开启后所引发的人们对权益提高的要求,那么,革命就很难发生;当然,如果它既缺乏手段又缺乏意志,革命就容易发生。从这一角度看,革命是否一定发生,端看这个政权掌控的资源和管治能力。历史上也不乏改革并未带来革命的相反事例。

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