台湾公托不普及 加深阶级鸿沟

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2018-10-03 06:36:30

在台湾长工时、低工资、高房价的环境,处于婚育年龄的80世代,要组家庭生子已不容易,而婴幼儿照顾问题更是一大难题。由于台湾尚未建立普及和平价的托育公共服务,因此当前婴幼儿的托育问题背后,存在着深刻的性别、阶级不平等和城乡差距鸿沟。

有社会研究即指出,如果托育政策,不能够让照顾责任社会化,结果将进一步强化并复制性别不平等分工,而女性长期就是受害者。在缺乏公共托育的支持下,女性时常必须面对职场与生育的抉择。台湾女性劳动参与率和生育率,两者的反比关系,即说明了女性难以平衡工作和生育的困境。

当公共托育供给不足,家长必须负担多数托育费用在托育市场寻求服务的情况下,就会使得家长所得的高低直接影响婴幼儿的照顾质量。中上阶层的家庭能透过自由选择,筛选、购买较有质量的托育服务或选择自行照顾。但中下阶层的家庭,很可能会因为无法消费高价的托育服务,导致女性被迫在家照顾,或在有限的选择下将婴幼儿送托给质量不一的保母或私立幼儿园照顾。

托育政策催生联盟召集人,台湾大学教授刘毓秀指出,国际上平均2岁至5岁的托育服务,有七成是属公共托育,台湾却相反(图源:妇女新知基金会)

此外,在私人托育主导,政府缺位的照顾体系下,许多乡镇甚至连合格的保母或私人托儿所都没有,这些地区的婴幼儿照顾责任,完全是个别家户承担

对于济条件良好,有文化、社会资本的家庭而言,在家自行照顾,没有什么问题,但若是经济弱势儿童在家照顾,有许多儿童发展的研究即指出,等于是让弱势儿童接受正式或群体照顾的机会减少,进而也将深化阶级间的差异。

如何弭平托育背后的性别、阶级和城乡鸿沟,台湾过去20年来托育政策的经验已指出,这是难以单靠性别平等倡导或补贴私人托育机构来达成,只有政府能强而有力的介入托育供给,建立平价和普及的托育服务,才有可能真正有效地扭转台湾的超低生育率,以及托育背后的种种不平等问题。

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撰写:陳炯廷

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