过年的由来是年兽? 台湾还有一个“沉岛传说”

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2019-02-07 03:07:43

说到过年,传统习俗像是吃年夜饭、守岁、领压岁钱等的由来,最耳熟能详的就是“年兽”的故事,有趣的是,台湾民间其实也流传着一个与传统民间信仰息息相关的“沉岛传说”……。

最广为流传的“年兽”故事源自中国大陆,是一种长年深居海底、叫做“年”的怪兽,每到除夕这一天,就会爬上岸吞食牲畜、伤害人命。后来,百姓发现了“年兽”的弱点,牠怕声音、红色、火光,不喜欢整洁的环境等。因此,每到年末为了吓跑年兽,人们有了大扫除、贴红联、放鞭炮、挂红灯的习惯,而为了庆幸打败“年兽”,于是敲锣打鼓、互道恭喜,演变成为过年习俗的由来。

每到过年,台湾民众习惯逛年货大街,采买年节零嘴(图源:中央社)

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在台湾民间传说中,压岁钱是在台湾沉岛之前,长辈将钱财分送给家人的仪式(图源:VCG)

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过年时,家家户户都会贴春联(图源:新华社)

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除了年兽之外,其实,台湾还有专属自己的过年典故“沉岛传说”,却鲜为人知。

台湾自古以来有祭祀的习惯,相传,神桌上摆放的“灯猴”(烛台),认为自己终年举着蜡烛为人照明,看着众神享受奉祀,功不可没,但人们在祭祀时却总是忽略他的存在,灯猴一气之下便向玉皇大帝告状,控诉台湾人“不知感恩”,玉皇大帝为了惩罚台湾人民,决定要让台湾岛在除夕午夜时沉入海底。

土地公(或说灶君)听闻之后,急忙把消息告诉老百姓,并且恳求观世音菩萨向玉皇大帝求情,台湾百姓则赶在沉岛前夕,将家中供奉的神明请回天庭避免受累,到了除夕当天,各家杀鸡宰鸭祭祖,与祖先道别,并且烹煮丰盛的食物,与家人团聚,共享最后的晚餐,吃完晚餐后,家中的家长将钱财取出分送给家人,全家人一起一夜不睡,等待共赴黄泉。

到了隔天,台湾岛并没有沉没,百姓认为这是观世音菩萨向玉帝求情成功,家家户户喜出望外,纷纷放鞭炮庆祝,逢人便说“恭喜”,并前往庙宇祭拜,感谢神明保佑。

台湾政治人物都会印制自己的春联发送给民众,照片为马英九(左)送外国观光客春联(图源:中央社)

故事流传至今,也带出了许多现在人们过年的习俗。例如:除夕前把神送回天庭,演变成每年农历12月24日的“送神日”;除夕夜全家人聚在一起共享最后晚餐就是“年夜饭、围炉”;吃完饭的“分钱”给家人演变成小孩最期待的“压岁钱”;全家整夜不睡等待浩劫则成了“守岁”的由来。

更有趣的是,初一到初五的过年习俗也与“沉岛传说”有关。源自于除夕之后,台湾岛没有沉没,因此,初一老百姓纷纷逢人道恭喜、庆祝重生,并到寺庙祭拜感谢神明庇佑;初二时,已出嫁的女儿会回家探望父母是否平安,并共同享用午餐;到了初四,百姓确认沉岛的危机解除,将诸神接回家中奉祀;初五则是庆祝告一段落的日子,人们准备新的一年开工。

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撰写:楊蕓

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