挽救少子化 台教育部推出200亿台币因应计划

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为提升台湾日益低迷的生育率,台教育部于当地时间4月2日下午举办“少子女化因应对策计划”记者会,宣布将以多元策略来支持家庭育儿,提出增加公立幼儿园、财政补贴私人幼儿园、提升幼保员薪资、发放育儿津贴等,总预算已超过200亿新台币(1元新台币约合0.03美元)。

台湾教育部长潘文忠在记者会上以图表说明政策(图源:台湾教育部)

少子化造成的人口红利滑坡、人口负增长等问题已经是世界上许多地方的共通议题,根据韩国统计厅最新报告指出,韩国预估2019年死亡数将超过预估出生数,如果估计无误,韩国将在今(2019)年迎来人口负增长。而台湾“国家发展委员会”于2018年提出的报告也指出,台湾慢则2023年、最快将于2020年迎来人口负增长。

2018年台湾仅有18万新生儿,对比2,350万的总人口,连1%都不到。事实上,台湾的总生育率就仅有1.13%,亦即15岁至49岁的适龄妇女平均一生仅有1.13个孩子,也可解读为有四分之一至二分之一的适龄妇女终身不孕。另一方面,台湾的人工流产数却是不断提高,根据台湾妇产科医师的统计,台湾每年的堕胎药使用量为40万人次,若再加上手术引产数量,即使中间有人重复服药,仍然极其惊人。

如何让台湾人对生育新生命有信心,是个已经持续近20年的问题。台湾总统蔡英文也于2019年4月2日表示,少子化是“国安问题”,预计在2024年之前增加公共化幼儿园达3,000班,可多提供8.6万名幼儿的到园机会,让公共化幼儿园的总供应量达到26.9万名幼儿。

台教育部则于4月2日的记者会中指出,除了增设公共化幼儿园之外,也希望私立幼儿园能参加政府体系,成为“准公共幼儿园”来提供平价的教育与保育服务;台湾政府则会提供每年20万元至40万元新台币的设施补贴给参加的私幼业者。

另外也将扩大发放育儿津贴,除了原本的0岁至不满2岁的育儿津贴外,将有条件提供2岁至不满5岁的育儿津贴,给予未申请育婴假或是收入较低的家长。

台教育部预期这些政策能将幼儿园学费降低到公立幼儿园2,500元新台币、非盈利幼儿园3,500元新台币、准公共化幼儿园4,500元新台币,且第三胎(含)以上有额外减免;至于就读私立幼儿园的家长更有额外的补贴,且私立幼儿园也有每年5万元的设施补贴。这些补贴亦包括未婚、未成年等非正规家庭,力求不使遗漏。

不过除了“是否图利私立幼儿园业者”的批评外,这些政策仍然只着眼在“生下孩子之后”的处置,至于如何增加年轻人的生育意愿,则付之阙如。任何政策都应该贴近当地实况,而台湾女性的平均结婚年龄约为30岁、平均生育年龄则约31岁,扣掉怀胎十月,可知台湾人结婚和生育之间的强相关性,而“晚婚”和“不婚”才是导致低生育率的直接因素。由此可知,提高台湾人的结婚意愿,亦或是减轻未婚族群的经济压力、提高其生育意愿,比起斤斤计较“给谁派去了多少钱”,恐怕才是正途。

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撰写:袁愷勳

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